Second essai

La France

 

Pays formé pendant l’Antiquité tardive, vingt ans après la chute de l’Empire romain d’occident, la France tire son nom des Francs, peuple germanique qui a institué les premiers fondements de son État sur les bases de la Gaule romaine. C’est au fil des siècles, par des guerres, des mariages politiques et des unions souveraines, que cet État monarchique et catholique va peu à peu constituer autour de lui une véritable fédération de provinces, qui finira par se cristalliser en une nation unique grâce à une politique d’uniformisation administrative et culturelle, portée à son aboutissement par la Révolution française de 1789 et la fin du régime féodalN 7.

Du début du xviie siècle à la première moitié du xxe siècle, elle possède un vaste Empire colonial. À partir des années 1950, elle est l’un des acteurs de la construction de l’Union européenne. Troisième puissance nucléaire mondiale, l’un des cinq membres permanents du Conseil de sécurité des Nations unies et membre de l’OTAN, la France est également membre du G7, du G20, de la zone euro, de l’espace Schengen, de la commission de l’océan Indien et abrite le siège du Conseil de l’Europe, du Parlement européen et de l’UNESCO. De ce fait, elle exerce une influence notable en matière politiqueéconomiquemilitaire et culturelle en Europe et dans le reste du monde.

Seul pays au monde à exercer sa souveraineté sur des territoires répartis sur trois océans et deux continents11,N 8,N 9, elle joue un important rôle géopolitique au niveau mondial, grâce à un réseau d’ambassades et de consulats étendu, le deuxième au monde derrière celui des États-Unis, et elle dispose de bases militaires sur tous les continents. La France possède la première zone économique exclusive (espace maritime) au monde, à laquelle s’ajoute une extension du plateau continental de 579 000 km2 en 201512, et est le premier pays du monde pour la diversité de ses milieux maritimes et leur biodiversité.

La France est, à la fin de l’année 2016, la deuxième puissance économique européenne derrière l’Allemagne et devant le Royaume-Uni, et est la cinquième puissance économique mondiale par PIB nominal13 (neuvième à parité de pouvoir d’achat)14. Malgré un taux de chômage relativement fort, elle affiche un niveau de vie « très élevé » (20e au classement IDH en 2014). Elle figure parmi les leaders mondiaux dans les secteurs de l’agroalimentaire, de l’aéronautique, de l’automobile, des produits de luxe, du tourisme et du nucléaire. Au 1er janvier 2017, la population de la France est d’environ 67 millions d’habitants, selon les estimations publiées par l’Insee, dont 64 859 599 dans les régions métropolitaines et 2 131 277 dans les régions ultramarines. Par ailleurs 604 400 vivent dans les collectivités d’outre-mer et en Nouvelle-Calédonie.

Deuxième pays le plus peuplé de l’Union européenne derrière l’Allemagne, la France est aussi le plus vaste de l’Union européenne et le troisième pays le plus vaste d’Europe15. Sa culture et sa civilisation sont diffusées par les pays francophones à travers le monde, réunis dans l’Organisation internationale de la francophonie. Traditionnellement utilisé comme langue de la diplomatie, le français est la dixième langue maternelle la plus parlée au monde et une des langues ayant la plus grande diffusion internationale. Il est une des six langues officielles et une des deux langues de travail avec l’anglais de l’Organisation des Nations unies, l’une des deux langues officielles du Comité international olympique, et langue officielle ou de travail de plusieurs organisations internationales ou régionales. Le français est également l’une des trois langues de travail de l’Union européenne — avec l’allemand et l’anglais.

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